El mexicano que fue utilizado para “cazar” a un espía desertor de Rusia

El científico mexicano Héctor Alejandro Cabrera Fuentes participó en una sofisticada operación rusa de un año de duración dirigida contra un famoso espía que desertó a Estados Unidos. Imagen de YouTube.
Héctor Alejandro Cabrera Fuentes terminó en una cárcel estadounidense por ayudar a los servicios de inteligencia rusos a dar con el paradero de un espía a quien el mismo Vladimir Putin declaró públicamente un traidor. Radio Free Europe/Radio Liberty cuenta cómo el mexicano fue utilizado por el Kremlin. Con el permiso de ese medio, Underground Periodismo Internacional reproduce la historia en español.

Por Mike Eckel

El 13 de febrero de 2020, un microbiólogo mexicano educado en Rusia y que trabajaba en Singapur llegó al aeropuerto de Miami (Florida) y alquiló un coche.

Al día siguiente, el hombre y una de sus dos esposas condujeron hasta un complejo de condominios de Miami y entraron por la puerta de seguridad siguiendo de cerca a un coche que iba delante de ellos. Cuando los guardias de seguridad, alarmados por las acciones inusuales, encontraron el vehículo y se enfrentaron al hombre, su esposa tomó una fotografía de la matrícula de otro coche cercano. Les ordenaron que se marcharan.

El coche cuya matrícula fue fotografiada pertenecía a una “fuente humana confidencial del gobierno de Estados Unidos, que anteriormente había facilitado información sobre actividades (del Servicio de Inteligencia ruso) que implicaban intereses de seguridad nacional de Estados Unidos”, según una declaración jurada del FBI de 2020.

Hasta ahora, la identidad de la “fuente humana del gobierno estadounidense” había sido un secreto muy bien guardado. Pero un libro que saldrá a la venta a finales de este mes ha revelado quién era; una revelación que apunta a un complejo y sofisticado esfuerzo de varios años por parte de las agencias de inteligencia rusas para localizar al hombre y posiblemente asesinarlo.

Se trataba de Aleksandr Poteyev, ex funcionario del Servicio de Inteligencia Exterior ruso, cuyo chivatazo al FBI una década antes desencadenó uno de los mayores escándalos de espionaje de la historia moderna de Estados Unidos, que condujo a la detención de 10 agentes “durmientes” rusos que vivían encubiertos en Estados Unidos con elaboradas identidades falsas.

Los rusos fueron expulsados rápidamente de Estados Unidos. A cambio, cuatro rusos encarcelados en su país de origen acusados de espionaje -entre ellos un antiguo oficial de inteligencia militar llamado Sergei Skripal- fueron puestos en libertad y enviados a Occidente en un canje al estilo de la Guerra Fría.

La furia de Putin

Tras la expulsión de los rusos, el entonces primer ministro Vladimir Putin no se esforzó en ocultar su furia contra la persona que, en su opinión, traicionó a su país.

“Esas personas sacrificaron sus vidas para servir a la Madre Patria, y resultó que un animal las traicionó”, dijo Putin durante un programa televisado de llamadas en diciembre de 2010. “¿Cómo vivirá con ello toda su vida? ¿Cómo mirará a los ojos a sus hijos? Cerdos”.

“En cuanto a los traidores, morirán por sí mismos. Cualquiera que sea el equivalente a 30 piezas de plata que les den, se les clavará en la garganta”, dijo.

En 2018, Skripal y su hija estuvieron a punto de morir en Salisbury (Inglaterra) al quedar expuestos a un potente agente nervioso de la era soviética, y una mujer británica que también entró en contacto con la sustancia falleció. Las autoridades británicas identificaron a dos agentes de la inteligencia militar rusa como los culpables.

Mientras tanto, se cree que Poteyev sigue vivo.

El mexicano, que se declaró culpable de cargos de agente extranjero estadounidense en 2022 y saldrá de una prisión estadounidense el mes que viene, es Héctor Alejandro Cabrera Fuentes, de 38 años.

Su conexión con el caso Poteyev se confirmó por primera vez en el libro Spies: The Epic Intelligence War Between East and West, que saldrá a la venta a finales de este mes. RFE/RL obtuvo una copia por adelantado.

El autor del libro, Calder Walton, investigador de la Escuela Kennedy de la Universidad de Harvard, dijo a la RFE/RL que se enteró de la conexión de Fuentes con Poteyev por dos funcionarios de inteligencia estadounidenses.

Los hallazgos fueron corroborados por separado por The New York Times.

“Podemos ayudarnos mutuamente”

Cabrera Fuentes acordó ayudar a los agentes de inteligencia rusos, según los archivos del Departamento de Justicia, en algún momento alrededor de mayo de 2019, cuando su segunda esposa -una mujer rusa- y sus dos hijas viajaron a Rusia desde Alemania para resolver algunos asuntos de papeleo. Fuentes en ese momento estaba en Singapur, donde trabajaba como investigador ocupacional en el Centro Nacional del Corazón. Según la declaración jurada, el hombre señaló que la esposa y las hijas de Cabrera Fuentes no podían salir de Rusia y le dijo: “Podemos ayudarnos mutuamente.”

Los funcionarios rusos se negaron a dejar marchar a la mujer y a los niños al término de su viaje. Según la declaración jurada del FBI, Fuentes viajó entonces a Moscú, donde se reunió con un funcionario ruso anónimo al que conocía de “reuniones e intercambios profesionales” anteriores.

En una reunión posterior en Moscú, el hombre ruso dio a Cabrera Fuentes una “copia impresa” de un correo electrónico de 2015 de la cuenta de Gmail del mexicano, señalando que Cabrera Fuentes había estado buscando bienes raíces en Miami. Según la declaración jurada, el hombre señaló que la esposa y las hijas del acusado no podían salir de Rusia y le dijo: “Podemos ayudarnos mutuamente.”

El científico mexicano recibió entonces instrucciones del hombre ruso para que alquilara un apartamento en Miami en el mismo complejo en el que vivía Poteyev, pero que lo hiciera a nombre de otra persona, según el FBI.

Cabrera Fuentes finalizó el alquiler en diciembre de 2019. Ese mes, se reunió de nuevo en Moscú con el funcionario ruso, quien entonces dio instrucciones a Fuentes para que localizara el coche de Poteyev y tomara nota de la matrícula y de su ubicación física en el aparcamiento del complejo. El hombre, sin embargo, dijo a Cabrera Fuentes que no fotografiara el coche, según la declaración jurada.

El 16 de febrero, dos días después de que Cabrera Fuentes y su primera esposa se enfrentaran a los agentes de seguridad del complejo de apartamentos, fueron detenidos por agentes fronterizos estadounidenses en el aeropuerto de Miami, donde tenían previsto volar a Ciudad de México. Los agentes registraron el teléfono de la esposa del mexicano y encontraron una fotografía de la matrícula del coche que ella había tomado en el aparcamiento del complejo, y otra que había enviado a Cabrera Fuentes por WhatsApp.

Cuando él fue interrogado por agentes del FBI al día siguiente, según la declaración jurada, reveló la situación en la que se encontraban su otra esposa y sus hijas, a las que se había impedido salir de Rusia. Y entregó sus mensajes con el hombre que creía que trabajaba para el Servicio Federal de Seguridad, la principal agencia de inteligencia nacional de Rusia, conocida como el FSB.

Cabrera Fuentes fue detenido el 18 de febrero de 2020, acusado de ser un agente extranjero no registrado. Se declaró culpable aproximadamente dos años después y posteriormente fue condenado a cuatro años de prisión.

“Tengo cero interés en involucrarme en algo así a partir de ahora”, dijo al tribunal en su sentencia el 22 de junio de 2022.

Las autoridades estadounidenses dijeron que deportarían a Cabrera Fuentes una vez cumplida su condena. (Estaba) previsto que saliera en libertad el pasado 16 de julio de una prisión federal de mínima seguridad en Carolina del Sur.

El abogado del sentenciado, Ronald Gainor, con base en Miami, confirmó la próxima puesta en libertad de Cabrera Fuentes y su esperada deportación, pero no hizo más comentarios.

“Sabemos quién es y dónde está”

Durante años, Poteyev trabajó para el Servicio de Inteligencia Exterior de Rusia, conocido como SVR, que junto con el FSB es una de las principales agencias sucesoras del KGB.

Tras alertar a funcionarios estadounidenses sobre la red de espionaje “ilegal” rusa, escapó de Rusia y se instaló en Estados Unidos, al parecer en el marco de un programa de protección de testigos supervisado por la CIA. Su nombre apareció públicamente en filtraciones a medios de comunicación rusos a finales de 2010.

En un informe de noviembre de 2010 sobre un desertor de alto rango del SVR, el periódico ruso Kommersant citaba a un funcionario anónimo del Kremlin que invocaba el nombre de Ramón Mercader, el agente soviético que asesinó a León Trotsky con un picahielos en Ciudad de México en 1940.

“Sabemos quién es y dónde está. Traicionó por dinero o simplemente le pillaron en algo. Pero pueden estar seguros de que ya han enviado a Mercader por él”, dijo el funcionario.

Kommersant identificó al desertor como otro oficial del SVR, pero días después nombró públicamente a Poteyev por primera vez.

En julio de 2011, aproximadamente un año después de que huyera de Rusia y unos siete meses después de que Putin sugiriera públicamente que se matara a los agentes que traicionaran a Rusia, Poteyev fue condenado en rebeldía a 25 años de prisión por un tribunal de Moscú.

El intento de perseguir a Poteyev utilizando a Cabrera Fuentes no fue el primero.

A finales de 2013 o principios de 2014, un sicario ruso habría viajado a Florida en busca de un agente de inteligencia ruso que había desertado, según un informe de 2018 del Times. El hombre habría sido rastreado por las fuerzas de seguridad estadounidenses. El hombre fue identificado más tarde por la BBC como Poteyev.

Dos años después de ese supuesto intento, en julio de 2016 la agencia de noticias rusa Interfax, citando a funcionarios de inteligencia no identificados, publicó un artículo críptico que sugería que Poteyev había muerto. La noticia circuló ampliamente, dentro y fuera de Rusia.

De hecho, la noticia podría haber sido colocada como una forma de “hacer salir” a Poteyev, para incitarle a ponerse en contacto con sus familiares en Rusia y ayudar a los agentes rusos a localizarle.

A principios de ese año, sin embargo, Poteyev utilizó su nombre real para obtener una licencia de pesca en Florida, según informó BuzzFeed News. También se registró para votar con su nombre real, algo que dejó perplejos a los expertos en seguridad.

En abril de 2021, Estados Unidos anunció que procedía a la expulsión de 10 diplomáticos rusos, acusándolos de participar en el pirateo de agencias gubernamentales estadounidenses y de injerencia en las elecciones presidenciales de 2020. Algunos de ellos fueron identificados como oficiales de inteligencia que trabajaban bajo cobertura diplomática.

Uno de ellos era el jefe de la estación de Washington del SVR, que fue expulsado, según el Times, en respuesta al complot dirigido contra Poteyev.

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