“Nos privaron de toda nuestra civilización”: sobrevivientes de la ocupación rusa

Desde que a principios de septiembre Ucrania arrebató casi toda la región de Járkov al ejército ruso, cada día hay más pruebas de los horribles acontecimientos que tuvieron lugar allí durante la ocupación: saqueos, hambre, torturas y fosas comunes. Petr Ruzavin, de Mediazona -un medio independiente ruso fundado por integrantes del colectivo Pussy Riot-, fue a las ciudades de Izium y Kúpiansk para ver con sus propios ojos la situación allí y hablar con los lugareños sobre los seis meses bajo la ocupación rusa. Con la debida autorización, Underground Periodismo Internacional reproduce para sus lectores esa crónica de guerra.

IZIUM/KÚPIANSK (Ucrania).- En el camino a Izium hay un pueblo llamado Schastlivoye (“Feliz”) y otro llamado Vesyeloye (“Alegre”), con puestos de control abandonados por el ejército ruso y decorados con las letras Z y las abreviaturas LPR, DPR (Repúblicas Populares de Lugansk y Donetsk) e incluso KNR a veces (República Popular de Járkov, que nunca fue declarada). En la carretera hay un cañón de tanque desprendido con el signo “Wagner” (organización rusa de mercenarios. Nota de la redacción), así como algunos vehículos blindados de transporte de personal dañados.

La ciudad donde vivían 50.000 personas antes de la invasión rusa está prácticamente destruida. Los funcionarios ucranianos dicen que es “Bucha e Irpin (NR: ciudades donde ocurrieron masacres) multiplicadas por tres”, que el 80% de los edificios están dañados, y parece que tienen razón. Durante más de un mes, Izium estuvo sitiada, bombardeada continuamente por el ejército ruso durante todo el mes de marzo, y luego capturada en abril. A finales de la primavera, Izium se convirtió en el centro logístico del ejército invasor.

Uno de los episodios más sangrientos del asedio ocurrió el 9 de marzo: un misil alcanzó un edificio de cinco plantas en una zona residencial, matando a unas 50 personas. Pero no todos murieron al instante. Un residente del edificio recuerda cómo una mujer de cincuenta años permaneció bajo los escombros durante varios días: su brazo fue aplastado por una losa. Le llevaba agua y comida todos los días y ella le pedía que le cortara el brazo. Pero él no tenía las herramientas adecuadas ni la experiencia para hacerlo.

Región de Járkov, 18 de septiembre de 2022.

“Estuvimos visitándola durante cinco días”, comentó. “Se llamaba Larisa. Ella me dijo: ‘Córtame el brazo’, y yo respondí: ‘¿Cómo? No soy médico’. Y esa losa de hormigón entre los pisos era imposible de levantar. Una mañana bajé y eso fue todo, se había ido. Simplemente cerré sus ojos”.

El equipo técnico -y con él, la posibilidad de buscar entre los escombros- sólo ha sido posible ahora que las fuerzas ucranianas han regresado. El Servicio Estatal de Emergencias de Ucrania está trabajando sobre el terreno y esperan encontrar más cuerpos en Izium. Los barredores de minas también están aquí, revisando la hierba en las zonas alrededor de lo que solían ser edificios. Han ampliado su trabajo alrededor de toda la ciudad, y ahora no se recomienda a los civiles pasar por las zonas asfaltadas, ya que podría haber minas y trampas explosivas. Al menos seis personas murieron por la explosión de minas terrestres en la región de Járkov.

Los lugareños utilizan bicicletas y motocicletas para desplazarse por la ciudad. Se animan y saludan a los periodistas y a los soldados, pero no todos están dispuestos a hablar de los últimos seis meses: algunos dicen que es porque han pasado todo este tiempo bajo el mando de los militares rusos, ¿y si vuelven?

Hace unos días, el Presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, visitó Izium y, junto con los miembros del ejército ucraniano que liberaron la ciudad, izó la bandera nacional en la plaza central. Ahora los lugareños se reúnen aquí en grupos. Al cabo de un rato empiezan a contar historias de los últimos seis meses.

Un edificio de viviendas de cinco pisos destruido, 16 de septiembre de 2022.

“Los saqueos fueron malos”, dice una mujer que parece tener unos 65 años. “Incluso se llevaban almohadas y algunas partes de los sofás a sus APC (vehículos blindados de transporte de personal: NR). Teníamos miedo de salir de casa, había una redada tras otra. Nos registraron cuatro veces. Nos privaron de electricidad, gas, agua, teléfono, de toda nuestra civilización”.

Su amiga añade: “Hubo algo de ayuda humanitaria durante seis meses, la que supuso un mes de mi pensión. Se la devolvería si ese cerdo me devolviera lo que me quitó”.

Un hombre llamado Roman entra en la conversación: “Uno de los soldados rusos llamó a su madre desde la calle Frunze: ‘Má, la gente es tan rica aquí, todos tienen casas de ladrillo y tienen de todo. Gas, agua, refrigeradores en todas las casas’. Oí su respuesta: ‘¡Toma todo, hijo mío!'”.

Un poco más lejos está una mujer con un carrito de compras. Cuando se le preguntó cómo era el comportamiento de los soldados, se echó a llorar: “No puedo decir que fueran crueles, pero bebían y se rodeaban de mujeres. Como si estuvieran de vacaciones o algo así. Mientras no nos toquen, estoy bien”.

Hospital Central de Izium, 16 de septiembre de 2022.

El hospital central de la ciudad de Izium ha estado funcionando todo este tiempo. El cirujano traumatólogo Yuri Kuznetsov dice que en estos seis meses han tenido unos 400 pacientes. El ejército ruso también desplegó su propio hospital militar. Los médicos de Izium dicen que los médicos rusos incluso les ayudaron, especialmente con la medicación. “Los médicos son médicos. Nos suministraron medicinas y a veces se hicieron cargo de pacientes con enfermedades que no podíamos manejar nosotros mismos”, dice Kuznetsov. Lo más difícil, dice, fue evacuar a los pacientes al sótano durante los bombardeos. El propio edificio del hospital también sufrió daños, una parte quedó destruida.

Tras la llegada del ejército ruso, hicieron una prisión especial en la comisaría local para los detenidos. Allí también los torturaron. Uno de los lugareños, Maksim, que pasó una semana entera allí, dijo al periódico Ukrainian Telegraph que los soldados rusos se retiraron de Izium tan rápidamente que incluso dejaron su equipo de tortura: “Encontré allí una cámara y su equipo para torturar. Los rusos lo dejaron todo: esposas, toletes especiales, un mango de hacha con púas para romper la piel. A mí no me golpearon con los toletes, pero otros dicen que les golpearon en los talones. También vi una especie de teléfono que producía corriente eléctrica”.

Una fosa masiva en Izium, 16 de septiembre de 2022

La principal conmoción para Ucrania y el resto del mundo es la fosa común descubierta en Izium. En el bosque se encontraron 445 cuerpos de civiles y 18 de soldados ucranianos. Cada uno tenía una cruz con sus nombres y fechas de nacimiento y muerte, pero algunos sólo tenían un número dado durante el entierro.

Tanto los lugareños como las empresas de pompas fúnebres, que seguían operando de alguna manera durante el asedio y la ocupación, enterraron a los que murieron aquí. La mayoría de las tumbas aparecieron en marzo y abril. En el cementerio, el jefe de la administración regional del ejército de Kharkiv, Oleh Synyehubov, dice que la mayoría de los cuerpos tienen signos de haber sido asesinados por disparos o por otros medios. La exhumación de un número tan grande de cuerpos es una tarea muy complicada y nada rápida. Decenas de criminólogos, fiscales y policías trabajan en el lugar. Cada día se desentierran decenas de cuerpos, a este ritmo se tardará entre una y dos semanas en terminar el proceso.

Algunos de los cuerpos descubiertos tienen las manos atadas; estas personas probablemente fueron ejecutadas. Mientras se desentierran las fosas y se sacan los cuerpos descompuestos, se oyen constantemente ruidos de explosiones: los expertos en desminado están trabajando alrededor de las fosas en el bosque. Junto a las tumbas hay trincheras donde se escondían los soldados rusos. Los paquetes de raciones vacíos con las insignias del ejército ruso están esparcidos por el suelo.

Kúpiansk. Gritos en el sótano de la policía

Kúpiansk, una ciudad de unos 30.000 habitantes antes de la guerra, es otro punto estratégico importante: el ejército ruso abastecía a las divisiones de la región de Járkov y parcialmente al Donbás a través del ferrocarril local. A diferencia de Izium, que estuvo asediada durante más de un mes, Kúpiansk fue ocupada inmediatamente el 24 de febrero. Para recuperar Izium, el ejército ucraniano tuvo que liberar primero Kúpiansk. Y cuando esto ocurrió, el 8 de septiembre, el éxito del contraataque se convirtió en una cuestión de tiempo. Tal como ocurrió, una cuestión de días: Los soldados rusos se apresuraron a abandonar los territorios que habían ocupado durante seis meses.

Kúpiansk, 19 de septiembre de 2022

Pero, a diferencia de otros territorios liberados, la guerra se mantuvo cerca de la ciudad. El ejército ruso está posicionado muy cerca de Kúpiansk y constantemente intentan atacarla. Los sonidos de la artillería están por todas partes, las calles están casi vacías.

Kúpiansk está dividida por el río Oskil. Los puentes están destruidos, no se puede cruzar el río en coche, sólo a pie o en bicicleta. Los habitantes de la parte oriental huyen a la parte occidental: es más tranquila y está más alejada de la línea de contacto. Desde allí pueden evacuar hacia el interior del país. Junto al puente de la orilla oeste la gente espera a sus familias. Ahora no hay señal, y no está claro si finalmente los verán al otro lado, vivos.

El anuncio dañado de “Región de Kúpiansk”

En la carretera de Kúpiansk hay un gran anuncio con letras de concreto. Antes del 24 de febrero decía “Kupianskyy rayon” (“región de Kúpiansk”) en ucraniano. Los soldados rusos lo ajustaron para que pareciera que estaba escrito en ruso. También eliminaron algunas letras para que la palabra “rayon” (“región”) se convirtiera en “ray” (“paraíso”). Pero, por supuesto, ese lugar no podía estar más lejos del paraíso.

La primera persona que conocemos al entrar en Kúpiansk nos cuenta que el ejército ruso lo mantuvo preso durante diez días y muestra las cicatrices de las esposas: “Ya han pasado tres meses, pero todavía tengo las cicatrices. Me llevaron sin razón alguna. Necesitaban dinero. No voy a decir más, tengo miedo porque tengo familia. Todo parecía como si estuviéramos en 1937. Si un coche se acercaba a nuestra casa, pensaba que venían por mí”.

En Kúpiansk, al igual que en Izium, los detenidos fueron recluidos en la comisaría local. Los funcionarios ucranianos dicen haber descubierto más de diez centros de tortura como éste en las zonas liberadas.

Una mujer que pasa con su hijo habla también del cautiverio. Se llama Irina Tokareva y fue liberada sólo después de que el ejército ucraniano recuperara Kúpiansk.

“Encarcelaron a la gente, la torturaron, la saquearon. Algunos estaban allí porque intentaban impedir que los soldados saquearan”, dice Tokareva. “Algunos se quedaron allí durante cien días. Yo estuve diecisiete, luego me hicieron leer un papel, una especie de ‘entrevista’ para los periodistas rusos. Me liberaron el 20 de agosto. Y luego me llevaron de vuelta el 5 de septiembre. Gracias a Dios, llegó Ucrania. Pudimos salir. No tuvimos comida durante días. Había muchos que estaban esposados a algo, intentamos cortar las esposas con todo lo que pudimos”.

“¿Oyó cómo se torturaba a la gente cuando estaba allí?”

“Por supuesto. Había una mujer de 66 años que pasó cinco días sin agua. Las celdas estaban superpobladas, diez personas en lugar de dos en cada una. Electrocutaban a la gente, les machacaban los órganos internos, los convertían en cadáveres. Oímos cómo arrastraban los cuerpos. Cuando abrían las ventanas de alimentación de nuestras celdas, podíamos oír que esta persona no sobreviviría. Pero a dónde se llevaron a los muertos, no lo sé”.

Estación de policía de Kúpiansk, 20 de septiembre de 2022.

El edificio de cuatro plantas del departamento de policía está a sólo 400 metros del lugar donde nos encontramos con Irina Tokaryeva. En el interior del edificio vemos cosas tiradas por ahí, pruebas de que la gente se marchó a toda prisa. Un uniforme con un parche de “Policía” y retratos de Vladimir Putin y del ministro del Interior ruso, Vladimir Kolokoltsev, en el suelo. Un “Certificado de Honor del Ministerio del Interior de la República Popular de Luhansk al Capitán Evgeniy Lisnyak”, concedido en 2021, en una de las ventanas. Señales de bombardeos e incendios en el tercer piso.

Las celdas donde se encontraban los prisioneros están en el primer piso. Irina Tokaryeva dice que, según sus cálculos, había allí unas 200 personas cuando se liberó el pueblo. Ella ayudó a algunas de ellas a salir. El número total de celdas es de 12, con dos o cuatro camas en cada una. Se dejaron alimentos, ropa y algunos libros. Junto a las celdas hay salas para los interrogatorios. Camino con cautela junto a los soldados ucranianos: comprueban las salas en busca de documentos abandonados y cables trampa.

En algunas oficinas del segundo piso hay máscaras de gas. “Esto es para torturar”, dice uno de los soldados. “Tapan el agujero para que no puedas respirar”.

Una prisión en la comandancia de policía de Kúpiansk, 20 de septiembre de 2022.

Las calles de la ciudad están vacías, con ruinas de edificios, metralla y misiles. Los perros asustados corren de un lado a otro. Oficiales del ejército y coches ocasionales con voluntarios ayudan a evacuar a la gente que todavía está aquí. Vallas publicitarias rotas, con carteles rusos retirados. A veces se ven banderas blanquiazules y rojas en el suelo.

Se ve el humo negro de los disparos en el este de la ciudad. Pasan soldados ucranianos; a través de su walkie-talkie alguien dice que han encontrado dos cadáveres. En uno de los cruces centrales hay un tablón de anuncios con folletos mezclados de los periodos de preguerra y de ocupación. Por ejemplo, un evento donde podías vender tu pelo previsto para el 24 de febrero (con un número de contacto ucraniano). Al lado está la información sobre dónde traducir documentos para obtener pasaportes rusos (con un número de contacto ruso).

La gente dice que cualquiera puede obtener un pasaporte ruso. La integración violenta comenzó casi inmediatamente. Nina, una mujer mayor con su nieto, a la que conocemos al salir de Kúpiansk, dice que “los oficiales rusos dijeron enseguida que aquí no habría Ucrania. Y tampoco lengua ucraniana. Fue muy duro. Los libros de estudio de ucraniano fueron retirados de las escuelas”. La primera orden del gobierno ruso fue detener las emisiones de televisión ucranianas. Luego todo desapareció de las tiendas, hasta que entregaron productos de Rusia. Luego se cortó la comunicación. Se podía comprar una tarjeta de teléfono rusa, pero apenas tenía recepción.

Una familia formada por una madre, una colegiala y los abuelos dice que la señal de los móviles fue bloqueada porque la gente informaba activamente de la ubicación de los soldados rusos al ejército ucraniano: “Nos han dicho que hablamos mucho, por eso nos cortan la señal”. Según explican, el propio ejército lo sufría: tenían que subir a la colina para captar la señal y hablar con sus familias.

Kúpiansk, 20 de septiembre de 2022.

Los cajeros automáticos y las tarjetas bancarias no funcionaban en los territorios ocupados. Algunos oportunistas empezaron a cobrar dinero con intereses. Según los lugareños, funciona así: compartes tus datos bancarios con ellos, van a algún lugar donde haya Internet, transfieren la cantidad acordada a sus cuentas y vuelven con el dinero en efectivo. El tipo de interés era del 20% al 50%.

Conocimos a la familia que nos contó estos detalles de la vida durante la ocupación en un tranquilo barrio residencial de Kúpiansk. Salieron de su casa en la parte oriental de la ciudad a primera hora de la mañana y caminaron seis kilómetros y medio con bolsas y otras pertenencias. Durante varias horas estuvieron deambulando de un punto a otro, cayendo en el barro cuando oyeron disparos, aterrorizados por la metralla. Alguien les dijo que había un punto de evacuación en los alrededores. Pero durante varias horas sólo vieron un autobús lleno de gente que no los subió a bordo.

Junto con los militares, los llevamos con nosotros. Al acercarse a Járkov, sus teléfonos móviles empezaron a funcionar correctamente por primera vez en seis meses. Todos empezaron a llamar a sus amigos, que no sabían si sus familiares y parientes habían logrado salir de Kúpiansk. Había muchas noticias para estas personas que habían estado bajo ocupación todos estos meses. Mientras nos dirigíamos a Járkov sonó una sirena antiaérea, algo totalmente desconocido para ellos, que empezaron a preguntar si Járkov estaba siendo bombardeada.

Járkov. Las “putas” siguen aquí

 Járkov es bombardeada a diario. La segunda ciudad más grande del país está a 40 kilómetros de la frontera rusa. La última vez que estuve en Járkov fue en mayo, cuando el ejército ucraniano primero impidió que las fuerzas rusas rodearan la ciudad y luego logró hacerlas retroceder desde los suburbios. Pero la proximidad a la región rusa de Belgorod parece poner en peligro a Járkov mientras dure la guerra, por muy fuerte que sea el contraataque ucraniano. Todos los días se disparan misiles desde allí. En el transcurso de estos meses, puedo ver que hay muchos más edificios destruidos.

Región de Járkov, 20 de septiembre de 2022.

A principios de septiembre, cuando el exitoso contraataque ucraniano liberó casi toda la región de Járkov (el 6% de la zona sigue controlada por Rusia), la respuesta rusa fue bombardear las centrales eléctricas que abastecían a la ciudad. Durante varios días no hubo electricidad, comunicaciones ni agua. Al mismo tiempo, las municiones y los misiles, incluidas las bombas de racimo, que se dispersaron de forma caótica y fuera del objetivo, acabaron a menudo en zonas civiles.

Desde el comienzo de la guerra, el lugareño Yaroslav Ilchenko recorre las aldeas repartiendo alimentos y ropa, así como evacuando a la gente. Como probablemente todo el mundo en Ucrania, está seguro de que estos ataques son una venganza por el éxito del contraataque.

Las infraestructuras son bombardeadas, lo que pone en peligro el suministro de electricidad, agua y calefacción. Esta práctica se extiende por todo el país, piensa Yaroslav. En sus palabras, la mayoría de los ucranianos deberían esperar las mismas tácticas de los rusos, especialmente cuando se acerca la temporada de calefacción. Yaroslav llama a los misiles rusos “putas”, un apodo establecido ya entre los pobladores de Járkov.

AQUÍ PUEDES LEER LA CRÓNICA ORIGINAL (EN INGLÉS)

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