“Todo el viaje fue un verdadero shock y una sorpresa”

Ilya Voskresensky y su amigo recibieron sus visados turísticos norcoreanos en el aeropuerto de Vladivostok. Voskresensky, que reside en San Petersburgo, ciudad del extremo occidental de Rusia, tardó casi dos días en llegar a Vladivostok.Foto: Cortesía: Ilya Voskresensky/RFA

Ilya Voskresensky es un bloguero de viajes de San Petersburgo (Rusia) que a principios de febrero se unió al primer grupo turístico extranjero que visitaba Corea del Norte en cuatro años. En enero de 2020, Corea del Norte cerró su frontera con Rusia y China, y suspendió todo comercio, temerosa de que el coronavirus causara estragos en el país. El turismo y el dinero extranjero generado por la industria se detuvieron en seco. El gobierno norcoreano, falto de liquidez, estaba ansioso por reanudar el turismo y reclutó activamente al primer grupo turístico extranjero que visitaría el país desde antes de la pandemia. Los 97 rusos llegaron el 9 de febrero y pasaron cuatro días y tres noches en la capital, Pyongyang, y en la estación de esquí de Masikryong, en la provincia oriental de Kangwon. Tras la visita, Jamin Anderson, de RFA Korean (Radio Free Asia en coreano), entrevistó a Voskresensky, quien declaró que las autoridades norcoreanas le vigilaron estrechamente e intentaron limitar su libertad para filmar desde el momento en que embarcó en el avión de Air Koryo con destino a Pyongyang en la ciudad rusa de Vladivostok, en el Lejano Oriente. La entrevista ha sido editada por razones de extensión y claridad por RFA. Con la autorización debida, Underground Periodismo Internacional la reproduce en español para sus lectores.

Por Jamin Anderson / RFA en coreano


RFA: ¿Cómo decidió hacer este viaje? ¿Le preocupaban los peligros que implicaba? ¿Con quién viajó?

Voskresensky: Decidí emprender el viaje en cuanto me enteré de que Corea del Norte abría sus puertas y de que habría una gira para ciudadanos rusos allí, y además me gusta hacer películas sobre mis viajes para mi canal de YouTube.

Así que me di cuenta de que era una oportunidad ideal para rodar algo interesante y único, algo que nunca antes había visto o sentido en mi vida. Quería ver este tipo de país cerrado, y echar un vistazo a cómo ese aislamiento y la cultura conservadora (de Corea del Norte) afectan al turismo, a la gente y al país en general.

Por supuesto, me preocupaba porque había leído muchas historias y visto muchas películas sobre la RPDC y sabía que allí me podían pasar muchas cosas. Además, no les gustan los que filman constantemente, y yo iba allí sólo para filmar.

Pero lo hicimos de todos modos. Aún así, me preocupaba. Fui allí con un amigo mío. Es mi camarógrafo y fuimos los dos juntos.

Una revista a bordo del vuelo de Korean Air. Ilya Voskresensky mencionó que las primeras 13 páginas eran todas sobre Kim Jong Un, y le pareció que Corea del Norte era un país de “culto a la personalidad”. (Cortesía de Ilya Voskresensky/RFA)

RFA: ¿Se encontró con alguna experiencia única o algún tipo de choque cultural durante su viaje?

Voskresensky: Todo el viaje fue un completo shock y una sorpresa. Es sorprendente que en Pyongyang, una gran ciudad donde viven 3 millones de personas, haya muy poca gente en las calles y prácticamente no haya coches en las horas punta, ni a las 17:30 de la tarde ni a las 7:30 de la mañana. Vas por las calles y están vacías y eso resulta impactante.

También es asombroso cómo el culto a la personalidad ha superado todos los niveles. Cuando abres una publicación, como la revista de vuelo en el avión, las primeras 13 páginas sólo tenían la cara de una persona (Kim Jong Un) y esto también es impactante.

No vi nada culturalmente inusual, pero pronto vi las singularidades del régimen, la forma en que cambia el país. La cerrazón de este país, que preserva absolutamente su ideología. Fue como ser teletransportado al pasado.

A veces miras las fotos y hay gente pasando en coche o algún tipo de obra en construcción y tienes la sensación de que todo esto está generado por IA en torno a eslóganes propagandísticos, carteles y retratos de líderes, y es sencillamente asombroso.

Ilya Voskresensky practica snowboard en la estación de esquí de Masikryong, en Corea del Norte. Voskresensky afirma que la filmación y el rodaje en la estación no tuvieron ninguna restricción, lo que le permitió documentar sus aventuras con el snowboard. (Cortesía de Ilya Voskresensky/RFA)

RFA: ¿Qué libertades y restricciones experimentó durante el viaje? Cuando impusieron restricciones, ¿qué razones dieron?

Voskresensky: Nos encontramos con restricciones literalmente nada más subir al avión. Llevé mi cámara para filmar cómo entraba en el avión e inmediatamente me increparon.

Cuando tomamos asiento había un hombre sentado con nosotros. Estaba sentado haciendo algo en su teléfono, sacando fotos de la ventanilla.

Todavía no habíamos salido de Rusia. Un miembro de la tripulación de cabina -era una aerolínea norcoreana- se acercó, cogió el teléfono del hombre y empezó a mirar sus fotos.

Miró y borró lo que no le gustaba. Esta fue la primera impresión que nos llevamos, y ni siquiera habíamos salido del país. Todavía estábamos en Rusia, pero sentados en un avión de la RPDC.

(Una vez en Corea del Norte) nos prohibieron filmar obras en construcción, así como edificios de aspecto ruinoso. [Nuestro guía nos dijo que esas casas estaban siendo demolidas y que habría casas nuevas, pero era obvio que aún había gente viviendo en ellas.

Sólo nos permitieron rodar escenas pintorescas y bonitas. Por ejemplo, en la estación de esquí donde estuvimos, no había ninguna restricción para filmar, y filmamos absolutamente todo.

También nos prohibieron filmar lugares militares, pero eso es algo que entiendo, y ni siquiera pregunté por qué no está permitido.

Había una prohibición de pasear por la ciudad por tu cuenta, es decir, no podías salir del hotel y dar un paseo por la ciudad. Pregunté por qué. Quería dar un paseo, pero me dijeron: ‘No sabes coreano y tendrás problemas’. No se podían filmar obras en construcción, porque supuestamente son feas, y ellos quieren mostrar su país como un lugar hermoso.

Era imposible filmar, como ya he dicho, complejos de edificios donde vive gente. Pero cuando nos llevaron a ciertas plazas de la ciudad, por el contrario, querían alegremente que hiciéramos fotografías.

Y como he dicho antes, cuando volamos a la estación de esquí. No había restricciones para filmar en absoluto. Fotografiamos todo lo que quisimos.

Alumnos hacen dibujos en una escuela que el grupo visitó durante su estancia en Corea del Norte. (Cortesía de Ilya Voskresensky/RFA)

RFA: ¿Cómo eran los norcoreanos? ¿Pudo hablar con ellos? ¿Cómo veían los norcoreanos a los turistas rusos?

Voskresensky: No tuvimos la oportunidad de comunicarnos con la gente corriente de Corea del Norte. Sólo nos comunicamos con nuestros guías y tuvimos algunos pequeños intercambios con el personal del hotel, como las camareras. Y con un peluquero. Me corté el pelo en la peluquería y nada más.

Otras personas no hablaron con nosotros, y no tuvimos la oportunidad, porque tuvimos que seguir el programa de la gira todo el tiempo.

RFA: Debe de haber visto a muchos norcoreanos durante su viaje. ¿Qué es lo que más le ha impresionado?

Voskresensky: Lo que más me impresionó fue que cuando llegamos a las diferentes ciudades, en realidad no se ve tanto a los residentes corrientes por la calle, pero a veces sí se ve a la gente y, sorprendentemente, todos tenían el mismo aspecto.

No me refiero a “todos los rusos son iguales o todos los asiáticos son iguales”, sino a la ropa: todos visten del mismo color. La ropa de todos es de colores oscuros, caminan o montan en bicicleta o en bicicletas eléctricas fabricadas en China, y llevan algún tipo de chaqueta, pero todos parecen iguales, es simplemente increíble.

RFA: ¿Qué lugares le han impresionado más?

Voskresensky: No me impresionó en absoluto la plaza a la que nos llevaron, donde había estatuas de líderes o algún tipo de monumentos. Este tipo de cosas no me impresionaron en absoluto. Me impresionó más cuando todos subimos a los autobuses a las 7 de la mañana y nos dirigimos al aeropuerto y me quedé mirando las calles. Y esto es lo que me impresionó. Era una mañana tan gris, con un poco de niebla, no había coches en las carreteras y a veces sólo se veía pasar a unas pocas personas.

Y esa era exactamente la sensación, como si estuvieras en una especie de película.

Una foto de las estatuas de Kim Il Sung y Kim Jong Il en la colina Mansu, Pyongyang. Voskresensky explica que siguió las directrices proporcionadas por el guía para asegurarse de que no se recortaran los brazos, piernas, etc. de las estatuas, captando imágenes de cuerpo entero. (Cortesía de Ilya Voskresensky/RFA)

RFA: ¿Y la comida que comió durante la gira? ¿Qué tipo de comida le sirvieron?

Voskresensky: En general, me encanta la cocina coreana. Nací en Uzbekistán, donde había muchos coreanos en la época soviética. Probé y comí todo tipo de cocina coreana durante mi infancia.

Pero no he visto esta cocina coreana en Corea del Norte. Tengo la sensación de que, debido a muchos años de pobreza, perdieron esta cultura por su “igualdad comunista”. También perdieron esta cultura en sí, y me disgustó, porque me encanta la comida, y allí no comíamos nada sabroso.

Teníamos bufés, un bufé donde todo el mundo podía venir a comer. Y siempre era algo sencillo, algún tipo de espagueti. Sólo verduras picadas. Por desgracia, no pude probar nada especialmente tradicional desde el punto de vista cultural.

Una revista expuesta en el vuelo de Korean Air. Ilya Voskresensky mencionó que las primeras 13 páginas eran todas sobre Kim Jong Un, y le pareció que Corea del Norte era un país de “culto a la personalidad”. (Cortesía de Ilya Voskresensky/RFA)

RFA: ¿Compró algún recuerdo?

Voskresensky: Sí, por supuesto, compré recuerdos. Compré regalos para mis hijos. Para mi hija compré una muñequita que sostiene una bandera (norcoreana).

Para mi hijo compré (bloques de construcción de plástico muy parecidos a) Legos. Legos norcoreanos. Y eran de temática militar.

Solo había tanques lanzacohetes, y luego había otro cohete que se lanzaba al espacio. Lo compré, y también compré postales con varios carteles de propaganda, algunos contra Estados Unidos, otros sobre el trabajo. También compré un pequeño folleto que habla de la ideología Juche (de autosuficiencia) (de Corea del Norte)”.

(Lego confirmó a RFA que el juguete no fue diseñado por Lego, y que la empresa que lo fabricó no está afiliada al Grupo Lego en modo alguno. En una entrevista posterior, Voskresensky dijo que el juguete era de muy mala calidad y que su hijo no tenía fuerza suficiente para forzar la conexión de algunas piezas. Las instrucciones también eran difíciles de seguir y requerían piezas que no estaban incluidas en la caja, dijo).

RFA: ¿Hubo alguna diferencia entre lo que esperaba de Corea del Norte y lo que experimentó cuando la visitó?

Voskresensky: Probablemente soy uno de esos turistas que leen demasiado sobre Corea del Norte y, en general, mis expectativas coincidían con lo que quería ver, lo que vi, lo que imaginaba antes del viaje, pero también vi que el país sigue cambiando poco a poco.

Por ejemplo, nos permitieron llevar todo el equipo que cogimos. Yo tenía una cámara. Tenía un iPhone, tenía un MacBook, y nadie los revisó. Ni durante el vuelo ni al salir.

Y me llamó la atención que nadie comprobara lo que grabábamos con las cámaras y, de hecho, hasta cierto punto me alegró. Espero que el país cambie y pueda volver allí, alquilar un coche y recorrerlo a mi antojo.

Traducido (del coreano al inglés) por Jamin Anderson, Nga Pham y Eugene Whong. Editado por Eugene Whong y Malcolm Foster. Traducción del inglés al español: Underground Periodismo Internacional.

La actualización añade una declaración de Lego y citas adicionales de Voskresensky sobre el juego de bloques de construcción.

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